不神话也不妖魔化:华为云拨开AI前路迷雾 让“普惠AI”照进

2018-10-08 08:53:18   点击:
既不能“神话”也不应“妖魔化”,在华为云BU总裁郑叶来和他的团队眼中,人工智能(AI)是一类能让所有人受益的通用目的技术或者生产力。

然而要实现“所有人受益”并不简单。尽管经历了深蓝、阿尔法狗等一系列铺垫,AI已经成为一门二十一世纪的显学,甚至谁都能说上两句;但作为尖端前沿技术的它自有一定使用门槛,而对大多数的个人或组织来说,仍有着高不可攀之感。正是看到了这一点,华为云提出了“让大家用得起、用得好、用得放心”的“普惠AI”愿景,并以“行业+AI”的模式行动了起来。

在前不久的2018世界人工智能大会上,郑叶来在重申“普惠AI”的同时,进一步提出“AI将会改变每个行业、每个职业、每个组织、每个家庭和每个人”、“AI是信息化进程的新高度”以及“易获取、用得起、方便用的算力,是AI产业发展的关键”,华为云亦在大会期间发布了新的企业AI解决方案与行业合作。而在10月10日即将开幕的2018华为全联接大会上,从产业洞察到整体战略、从解决方案到开发平台、从生态合作到落地实践,更多关于AI的内容信息将被释放出来。

在华为云这片“黑土地”栽上AI的种子,或许真的能种出一个全新的世界。

AI:是技术更是生产力

作为计算机科学的一个分支,AI的概念早在1956年就被提出,并自二十世纪七十年代以来与空间技术、能源技术一起被并称为“世界三大尖端技术”,同时亦与基因工程、纳米科学一起被认为是“二十一世纪三大尖端技术”。阿尔法狗与人类棋手的连番大战和媒体热炒使之从“象牙塔”中跃入了普多大众的视线,也激活了全世界对它的热情。

AI综合了基础、核心和应用三个层面的技术,诸如机器学习、模式识别、人机交互,但它并不简单的是一个独立的产品,更不是一个封闭的系统。随着数字经济的狂飙突进和数字转型的普遍发生,AI已经越来越多地被应用于各个领域,金融、制造、交通、物流、能源、零售……其与行业的融合正驱动着新一轮工业革命的到来,成为适用于大部分经济活动的基本生产力。

华为近年来高速发展的背后,除了注重科技研发外也有着AI的功劳。一方面,AI作为一项使能技术被加持到几乎所有产品线之中,从而进一步增强了其产品和解决方案的竞争力,并改善面向客户的服务能力;另一方面,在公司内部运营中AI亦渗透到制造、物流、零售等各个环节,实现了效率的倍增和成本的降低。

而它在许多行业的探索,也已经取得了良好的社会经济效益。比如在交通领域,华为在深圳市建设了城市交通智能体系,让深圳这个本来“应该最堵”的城市通行效率得到稳步提升;比如在物流行业,其与德邦物流一起在路径规划、识别暴力分拣、防拆解等方面都进行了卓有成效的实践;再比如环保方面,其与某中国著名污水处理公司合作,通过监控污水池氧化的浓度大幅提升了整体处理效率。

正如课本上所说,“生产力决定生产关系,生产关系反作用于生产力”,AI将会改变每个行业、每个职业、每个组织、每个家庭和每个人。传统自上而下的商业领袖、高级管理者/专家、基层管理者/业务骨干、基层员工的组织架构将产生重大变革,AI工程师将被纳入其中,而重复性的劳动将会被AI所替代。这种改变的速度或许将令许多人瞠目结舌,Gartner预计,到2018年底全球将有300多万工人受到“机器人领导(Roboboss)”的管理,而在2020年之前众多行业、职业都将发生巨变。在市场前景方面,同样来自Gartner的预测认为,2018年全球AI市场规模将高达1.2万亿美元,2022年AI驱动的商业价值将高达3.9万亿美元。

华为云:拨开AI前路迷雾

第一块多米诺骨牌已经倒下,但在带来兴奋和冲动的同时,也带来了焦虑和困惑。

AI如何获取以及怎样利用?一系列的问题正在浮出水面。在处于商业化前期的阶段,相对较高的门槛令普通企业和消费者们只能对AI投来崇拜目光、却“不得其门而入”;即便是在AI领域有所投入的领先企业也往往局限于“纸上谈兵”、无法很好将之转化为实际的价值。

对此,郑叶来在大会主旨演讲中分享了他的观点。首先,AI不是万能的。任何技术皆有其可解决的问题也有解决不了的问题,因此应该聚焦AI能够解决的问题、创造价值的领域,而不应将精力投向AI不能解决的问题或者不能创造价值的领域。预计机器将在越来越多的任务中继续达到并超越人类的表现。其次,选择正确的问题比寻找新奇的解决方案更重要。比如一些有模式可循的、有数据支撑的(工作),机器学习就比人更有效。

在AI能力建设上,他提出要以AI思维来解决AI人才的短缺。企业的AI人才能力结构将不仅仅是数据科学家,而是由数据科学家、领域专家、公众数据科学家相互配合组成;除了从外部获取数据科学人才,还应该加强企业内部培训,打造内生的公众数据科学家甚至数据科学家能力。

要让每个企业(组织、家庭、个人)皆能从AI中获益而非为小部分群体所垄断的根本在于降低AI使用门槛,使之成为一种“高而不贵”的技术。华为云“普惠AI”的初衷即在于此——通过提供一个智能化、自动化、简单易用的AI工具和平台服务,让所有的企业以更低成本、更快捷高效、更安全的方式使用AI技术。

整体来看,华为云以公有云的形式将华为三十余年的ICT积累、广泛的AI实践以及本身对行业的深刻理解固化为特性与模块开放出来,将AI技术模板化,让企业可以按需获取来解决自己的问题、让普通的软件工程师得以将更多精力投入在需要原创型研发的地方,而无需考虑其背后复杂的技术问题。在安全性方面,华为云“上不做应用,下不碰数据,不做股权投资”的“三不”原则以及国内惟一全平台、全节点、全服务通过PCI-DSS安全认证的权威第三方认证,确保了其值得信赖。最后,华为强大的科研实力也令AI的演进迭代得到保障,使企业的智能化发展未来无忧。

而面对AI产业本身发展中存在的挑战,郑叶来认为易获取、用得起、方便用的算力是AI产业发展的关键。算力与数据、算法构成了AI向前发展的动力,其现状却不容乐观。首先价格贵,模型的训练成本非常高昂,单一物体分类就需要花费数千人民币和上千个小时,到自动驾驶层次更是需要数十亿资金和数亿个小时的投入;其次使用难,缺乏一个统一的开发框架,无法适配从训练到推理,从公有云到私有云、边缘、终端的多种应用场景,开发、调优、部署的工作量巨大;第三难获取,GPU供货周期长,且限量供应。

华为云如今正在这些方面加紧布局和付诸努力。比如其在今年8月推出的GPU共享型高性能AI容器,在业界首家实现了多容器共享GPU资源,大幅降低了AI计算的成本,并在AI计算性能上比通用方案提升了3-5倍以上。这也是继裸金属容器、Windows容器等重大特性之后,华为云在容器领域的又一次技术突破,将极大地推动AI技术的普及。

“普惠AI”照进现实

作为“普惠AI”在华为云的重要落地,华为云EI解决方案正基于技术上的屡屡突破和与更多的应用场景、现实诉求相结合不断充实、丰满起来,而华为云EI的生态体系亦在迅速壮大之中。

在2018世界人工智能大会·华为分论坛上,华为云EI企业智能产品部总经理贾永利发表了题为《+AI,助力产业智能化升级》的主题演讲,进一步探讨华为云EI如何助力互联网、工业、车联网、物流等产业发展,并在现场发布了华为云EI视频智能解决方案。

华为云EI视频智能解决方案使机器不仅能够“看得见”、更能“看得懂”。具体而言,其视频智能接入与分析平台支持多种视频设备视频源的接入,可大幅降低视频相关分析与开发的门槛,让算法工程师专注于视频智能分析的算法研发;通过海量视频数据训练、分析、建模,视频AI解决方案提供超过365个场景、23000个标签以及7000个定制标签的视频智能分析能力,全方位加深机器对视频内容的理解;其视频分析算法运行平台可将算法快速转化为图像识别、人脸识别、动作识别等多种视频智能服务。该方案覆盖了互联网、园区、交通、物流、零售、家庭等多种行业场景,使得各行各业都能获取华为云的AI技术红利。

同时,华为云与中国科学院上海生命科学研究院正式签署了生物信息大数据合作协议。双方将聚焦生物信息大数据处理、AI分析等领域,发挥各自专长与优势,致力于实现生物医学与AI、云计算的高效有机结合,提升生物医学信息数据处理分析的效率,共同推动生物信息业务朝向大数据和AI的转型及快速发展。

席间,华为云还与Forrester联合发布了《产业人工智能发展白皮书》。白皮书通过对制造、互联网新媒体、医疗、教育等各大行业的200余家正在进行数字化转型的大型企业进行深度调查,帮助企业了解产业人工智能发展阶段进展、识别转型过程中面临的挑战,并提出加速推动产业创新的发展建议。

从华为云的种种努力与越来越多的实践成果可以看到,“普惠AI”并非空想或是一句口号,而是实实在在已经开始照进现实。也正因华为云的“以行践言”,各界对于“普惠AI”的关注度直线上升,日前一场“众说普惠AI”的大讨论正轰轰烈烈地进行,充斥了各种互联网渠道。在以“+智能,见未来”为主题的2018华为全联接大会上,华为云将进一步揭示“如何让AI触手可及”的重要信息,同时将有众多大咖的AI精彩观点分享和丰富有趣的现场互动环节——10月10日到12日,对AI渴望了解更多的你或许该去上海世博中心和上海世博展览馆看看。

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